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Les innovations agroalimentaires sont récompensées à Jerseyville, ville de Hamilton

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Les innovations agroalimentaires sont récompensées à Jerseyville, ville de Hamilton

Le Prix de la première ministre pour l'excellence en innovation agroalimentaire reconnaît le succès des collectivités rurales, des secteurs des exploitations agricoles et de la transformation des aliments et des organismes agroalimentaires en Ontario. Leurs innovations améliorent des produits existants, créent des emplois et font croître l'économie. 

Le programme décerne 50 prix régionaux, y compris un Prix de la première ministre, un Prix ministériel et trois Prix du chef de file en innovation.

Voici les lauréats régionaux du Prix de la première ministre pour l'excellence en innovation agroalimentaire pour le comté de Haldimand, de Hamilton, de la région de Niagara, du comté de Norfolk et du comté d'Oxford. 

Arlington Farms -- Jarvis, comté de Haldimand

Alors que de plus en plus de voisins de Mike Lishman se sont retirés du commerce du bétail, ce dernier a été confronté à un problème... comment fertiliser ses cultures commerciales sans avoir une source de fumier à proximité? La solution qu'il a découverte provenait des villes. M. Lishman s'est tourné vers les déchets verts que les citadins mettent sur le trottoir chaque semaine. Comme l'ont démontré ses essais intensifs, l'utilisation des matières biologiques compostées produit des plants sains, augmente le rendement des cultures, améliore la qualité du sol et augmente la rétention d'humidité. Un spécialiste en gestion des éléments nutritifs du MAAO et du MAR l'a aidé à déterminer le taux d'application optimal. Aujourd'hui, M. Lishman n'utilise virtuellement aucun engrais commercial et se fie presque entièrement aux déchets biologiques compostés pour fournir l'azote, le phosphore, le potassium, le calcium et les différents micronutriments dont il a besoin. Pour les agriculteurs comme lui, les déchets verts sont de l'or pur.

RentThisLand.com -- Hagersville, comté de Haldimand

Voici Louise. Elle souhaite agrandir son exploitation de betterave, mais elle n'a pas les moyens d'acheter une nouvelle terre. Faites maintenant la connaissance de John. Il sait qu'il prend de l'âge et veut réduire la taille de son entreprise en louant certaines terres de son exploitation agricole.  Réunir des personnes comme John et Louise est la raison d'être de RentThisLand.com.  Lancé en février 2013, ce site qui fonctionne à l'échelle du Canada fournit un service de liaison simple et efficace pour les propriétaires fonciers et les exploitants agricoles. Les locataires potentiels peuvent explorer gratuitement les propriétés inscrites et raffiner leur recherche en fonction du lieu, de la taille et même de certains critères comme le type de sol, le drainage et les antécédents environnementaux. Par ailleurs, les inscriptions de base sont également gratuites pour les propriétaires fonciers. Pour chaque jumelage réussi, les exploitants du site Web demandent au locataire de défrayer un frais. Grâce à RentThisLand.com, trouver un partenaire n'aura jamais été aussi facile.

Ferme biologique Baba Link -- ville de Hamilton

Les pommes et les poires ne sont pas les seules choses qui poussent dans le verger de Patricia Kozowyk. Jetez un coup d'œil sous les arbres et vous découvrirez des framboises, des roses, des violettes, des raisins de Corinthe et une variété de fines herbes. En plus de vendre des fruits, Mme Kozowyk a aussi mis sur pied une entreprise dynamique dans le cadre de laquelle elle vend de la gelée de violettes, de la confiture de pétales de rose, des pétales comestibles pour les salades et les garnitures, etc. Grâce à ce mélange de cultures, elle a toujours quelque chose à récolter. L'an dernier, par exemple, après la destruction de sa récolte de pommes à la suite d'un printemps hâtif suivi d'un gel intense, ses fleurs, baies et fines herbes se sont transformées en un revenu essentiel. Mme Kozowyk fait également pousser du trèfle et des graminées entre ses arbres afin d'attirer des abeilles et d'autres insectes bénéfiques et de réduire le besoin d'irrigation. Pour cette cultivatrice biologique, la diversité est la clé du succès.

Reif Naturals de la Reif Estate Winery -- Niagara-on-the-Lake, région de Niagara

Grâce à Klaus Reif, les locavores peuvent maintenant ajouter les raisins de l'Ontario à leur liste d'épicerie. En 2009, M. Reif a récupéré deux séchoirs à tabac pour faire sécher des aliments et a acheté une tonne de raisins Sovereign Coronation qui ne satisfaisaient pas aux normes strictes de qualité des vineries. Les raisins obtenus ont obtenu des commentaires positifs de revues alimentaires et de chefs heureux d'avoir une autre option locale à offrir à leurs convives. La nouvelle utilisation pour la variété de raisins ouvre aux cultivateurs un autre marché pour leur produit en plus de réduire la quantité de fruits perdus chaque année. Et puisque la production de raisins survient avant la production de vin, les travailleurs saisonniers peuvent avoir du travail durant une plus longue période. M. Reif a constamment augmenté la production jusqu'à atteindre sept tonnes de raisins en 2012. L'entreprise offre maintenant des versions enrobées de chocolat.

The Foreign Affair Winery -- Vineland, région de Niagara

Comme Canadien vivant en Italie, Len Crispino est tombé en amour avec les vins passerillés qui sont une spécialité du nord de l'Italie, fabriqué en faisant sécher les raisins avant de les presser. En compagnie de son épouse, Marisa, il a transformé cette passion en une entreprise, The Foreign Affair Winery. Malgré des différences dans le sol, les saisons de croissance et les variétés de raisin, ils ont réussi, après plusieurs années d'expérimentation, à appliquer avec succès les techniques de passerillage aux raisins cultivés en Ontario dans leur vignoble de Niagara d'une superficie de 40 acres. Pour pallier le problème de la moisissure, ils ont restructuré la circulation d'air dans le vignoble et le processus de production. Aujourd'hui, The Foreign Affair Winery produit 14 vins différents.  À la santé de la passion et de la persévérance! Les Crispino ont également reçu le Prix ministériel pour leur innovation.

Bryan et Cathy Gilvesy/Y U Ranch, Tillsonburg, comté de Norfolk

Lorsque le ranch Y U livre son bœuf engraissé à l'herbe à ses clients affamés, il marque l'histoire de l'Amérique du Nord. La raison? Son véhicule de livraison sur mesure est la première minifourgonnette hybride réfrigérée sur le continent. Les propriétaires de Y U, Bryan et Cathy Gilvesy, l'appellent « Farmers' Market Express ». Suffisamment petite pour que toute personne détenant un permis de catégorie « G » puisse la conduire, la fourgonnette est facile à manœuvrer en milieu urbain engorgé. Consommant 8 litres par cent kilomètres, son rendement du carburant dépasse tous les autres modèles sur le marché. De plus, ses unités de refroidissement et de congélation à alimentation électrique peuvent fonctionner même lorsque le moteur est éteint, ce qui élimine la nécessité de faire tourner le moteur au ralenti. Le véhicule « Farmers' Market Express » rend la livraison de biens réfrigérés abordable pour les petits producteurs. Bryan et Cathy Gilvesy ont également reçu un Prix du chef de file en innovation.  

J&S Judge Farms Ltd. -- Simcoe, comté de Norfolk

Il y a de cela quelques années, les vagues de chaleur et la sécheresse entraînaient des pertes de cultures pour les J&S Judge Farms. Ce n'est plus le cas. L'éleveur de bétail et producteur de cultures commerciales s'est attaqué à la racine du problème, en installant un système d'irrigation au goutte-à-goutte souterrain sur 75 acres de champs de sable lisse. En limitant la tension hydrique, le système d'irrigation sans fil augmentera la productivité, améliorera la qualité des cultures et fera bon usage d'un terrain sous-utilisé. De plus, il conserve l'eau. Comparez les chiffres : le même volume d'eau nécessaire pour approvisionner 50 acres par une irrigation sur frondaison peut approvisionner 200 acres par une irrigation au goutte-à-goutte souterraine. Maintenant aux premières étapes de la commercialisation, le système semble prometteur pour les exploitations de tabac, de vergers et de légumes.

Purple Daze Lavender -- St. Williams, comté de Norfolk

Il faut généralement quatre heures à trois personnes pour récolter une acre de lavande, plus une heure pour trier et sécher les fleurs. Ce n'est cependant pas le cas chez Purple Daze. Le propriétaire Robert Koprich a créé une récolteuse qui peut faire la même chose en seulement 30 minutes. M. Koprich a passé plusieurs années à concevoir et à parfaire sa machine, laquelle s'accroche au genre de petit tracteur que plusieurs cultivateurs possèdent. En plus de réduire le travail manuel, ce qui permet d'économiser environ 20 000 $ par an, la machine permet plus facilement de suivre le rythme de la récolte durant les périodes de pointe pour la fleuraison. Lorsque M. Koprich aura obtenu un brevet pour sa récolteuse, il compte la vendre à des cultivateurs de partout au pays.

The Blue Elephant Craft Brew House -- Simcoe, comté de Norfolk

Orge, houblon, blé ...et patates douces? Cela n'est peut-être pas une recette de bière habituelle, mais Heather Pond-Manorome n'est pas non plus une maître-brasseuse habituelle. La Blue Elephant Craft Brew House sert une bière sans additif faite d'ingrédients locaux et de saison, brassée en petites quantités pour un maximum de qualité. Venez prendre une pinte en octobre et savourez leur ale d'automne, la Sweet 'P', fabriquée à partir de citrouilles et de patates douces cultivées localement. Durant l'été, vous pouvez aussi étancher votre soif avec la Harmony Hive Honey Ale, en plus d'appuyer les apiculteurs locaux. Alors que les ventes explosent et que de plus en plus de restaurants font la file pour obtenir les bières saisonnières, Mme Pond-Manorome planifie l'agrandissement de sa microbrasserie en 2013 et l'ajout d'un magasin de détail à son exploitation.

Auvergne Farms Ltd dba produits de l'érable Jakeman's -- Beachville, Oxford County

Partout dans le monde, de plus en plus de vinificateurs choisissent de mettre leur vin en boîte plutôt qu'en bouteille. Robert et Mary Jakeman et leur famille utilisent maintenant les mêmes caisses-outres économiques et faciles à entreposer pour le sirop d'érable. Pour ces producteurs, ces sacs robustes placés dans un étui en carton sont tout à fait logiques. Leur faible poids garde les coûts d'expédition bas. Il n'y a aucun risque de bris, contrairement aux bouteilles de verre. L'emballage est totalement recyclable. Plus important encore, parce que le bec verseur en plastique empêche l'air d'entrer, le sirop reste plus frais plus longtemps, même après l'ouverture de l'emballage. Il n'y a donc pas de sirop séché ou de cristaux qui se forment dans le fond. L'emballage innovateur a ouvert un nouveau marché pour les produits Jakeman's en Australie et créé la possibilité d'un plus grand nombre de marchés d'exportation pour les années à venir.

Sedum Master Inc.--Princeton, comté d'Oxford

Les affaires vont vraiment bien pour Sedum Master. Au cours des huit dernières années, l'entreprise familiale s'est spécialisée dans la création de systèmes de toit vert fabriqués de matériaux flexibles et légers couverts de plants d'orpin rustique. Les avantages dépassent celui d'une toiture-jardin attrayante. L'installation d'un toit vert ou d'un mur végétalisé réduit également la perte énergétique durant l'hiver et l'été, fournit une isolation acoustique, réduit l'écoulement des eaux de ruissellement et améliorer la qualité de l'air. Sedum Master offre également des murs végétalisés, ce qui crée de l'espace pour faire pousser toute sorte de choses, allant de fraises à des aubergines, à longueur d'année. La demande explose. La ville de Toronto, par exemple, favorise maintenant les toits verts sur tous les bâtiments de plus de 2 000 mètres carrés. Cela veut dire un plus grand nombre d'emplois pour des entreprises à la fine pointe comme Sedum Master et un environnement plus sain pour chacun de nous.

Superior Mat & Comfort Inc.--Salford, comté d'Oxford

Pour les exploitants de fermes laitières de partout dans la province, protéger leurs aliments pour animaux est devenu un peu plus facile. Adieu feuilles de plastique encombrantes et vieux pneus de voiture. Superior Mat & Comfort a élaboré une couverture totalement automatisée et réutilisable qui peut être roulée et déroulée au-dessus de leurs silos-couloirs à aliments. Le système Sysilco hydraulique à remontage automatique peut être monté sur un mur ou sur le sol. Des conduites à dilatation liquide qui se trouvent le long de la couverture garantissent qu'elle ceinture étroitement les aliments et crée une fermeture hermétique sur les bords. Une fois en place, la couverture robuste protège les aliments pour animaux du soleil, de la pluie, de l'oxygène et des ravageurs. En plus d'éliminer la perte de matière sèche, cela empêche également l'écoulement et les émissions de gaz à effet de serre.

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